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i-3 13 DEL ESPACIO ¿Es eso posible? La idea sería lanzar la nave por fases y montarla en una órbita baja. El viaje también se haría por fases. Primero iría hasta el planeta rojo la nave en la que vivirían los astronautas y luego irían ellos. A pesar de fraccionar así los lanzamientos, sigue siendo necesario desarrollar cohetes más potentes y motores. Eso y la creación de materiales que frenen mejor la radiación cósmica dañina para la vida son los principales retos. Mientras tanto, la humanidad tiene puestos los ojos en un objetivo menos ambicioso pero igual de emocionante: aterrizar en un asteroide. ¿Qué ha ganado la humanidad con la conquista del espacio y aún no lo sabe? La espuma del interior de colchones y sofás: se adaptan a la forma del cuerpo mientras dormimos y luego recuperan inmediatamente su forma original. Los filtros de agua para eliminar las bacterias e impurezas del agua en los tanques que los astronautas usaban para beber. Los pañales desechables superabsorbentes, para los largos paseos espaciales arreglando algún componente de la nave o explorando. La TAC (tomografía axial computerizada) que se usaba para encontrar imperfecciones en los componentes espaciales. Los alimentos liofilizados… ¿La crisis acabará con la conquista del espacio? La crisis ha perjudicado a la exploración espacial. Los recortes han afectado a agencias espaciales tan potentes como la NASA y tan humildes como la europea, ESA. Aun así las alianzas con la rusa, Roscosmos, ha hecho que muchos proyectos salgan adelante. Estas suculentas alianzas se acaban de paralizar por la tensión generada por el conflicto con Ucrania. La NASA ha anunciado hace unos días que ha roto las actividades conjuntas con Rusia excepto en lo que concierne a la Estación Espacial Internacional. En cuanto a otras agencias espaciales, la japonesa, JAXA, no tiene suficiente presupuesto. La agencia india aún es muy precaria y China, a pesar de que tecnológicamente está en pañales, tiene sobrada capacidad económica para desarrollar grandes misiones. Ahora mismo está en plena construcción de una estación espacial, el Palacio Celestial, tiene los ojos puestos en la Luna, donde quiere construir una base permanente y, si se lo propone, conquistará Marte. Reunión European Space Agency-UC3M El pasado 12 de mayo tuvo lugar, en el Parque Científico UC3M, una reunión exploratoria con la European Space Agency (ESA) para identificar líneas de trabajo e interés comunes entre la agencia y la universidad, con el objetivo de establecer una colaboración más estrecha en el ámbito formativo, de la investigación y el emprendimiento. Dado que uno de los intereses de la ESA es el denomindado ‘downstreaming’, se visitaron laboratorios y empresas del Parque Científico con potencial de desarrollar aplicaciones de la tecnología de la ESA a diferentes sectores de mercado, a partir de la información suministrada por Galileo. El Parque Científico UC3M está apoyando la iniciativa GALILEO MA STERS 2014 de la Comunidad de Madrid, con un premio especial, y va a acoger en breve nuevas empresas que se creen a partir de dicha tecnología, a través del nuevo programa ESA BI C Business Incubation Centres.


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