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UC3M | ENTREVISTA ¿Qué destacaría de sus viajes espaciales? Muchísimas cosas. La aventura de volar al espacio empieza años antes, con una preparación larga que permite conocer a personas de altísimo nivel en multitud de países. El vuelo en sí, por supuesto, aporta unas experiencias únicas que nos permiten transmitir al resto de la Agencia la actitud correcta para producir nuevos aparatos espaciales y continuar los desarrollos. Desde el punto de vista personal, claro, los vuelos desarrollan personal y profesionalmente y proporcionan vivencias (la vista de la Tierra, la ingravidez, el silencio, y todo junto) que no se olvidan. ¿Por qué no ha habido otro astronauta español que haya volado al espacio? Básicamente Europa es un socio menor (aporta poco) de los programas de vuelos tripulados, y eso hace que los europeos en general tengan pocas oportunidades. Y países hay muchos. La mayoría tienen “uno o ninguno”. ¿Por qué atrae tanto el espacio? A mí desde luego, pero creo que a todos les atrae por igual. Algo tiene que ver Jesús Hermida, inolvidable, y los divulgadores. Sin embargo, el espacio tiene algo en sí que atrae sin ayuda, relacionado con la exploración, traspasar las fronteras, y en concreto lo que más atrae es la participación de personas en los vuelos, con los cuales uno se pueda identificar. Ha estado en el espacio en dos ocasiones: en 1998 y 2003, ¿Volverá Pedro Duque al espacio algún día? Ahora tengo 52 años, así que tendrá que ser pronto. Es posible, pero las oportunidades de los europeos son escasas y no hay nada seguro. ¿Cómo ha afectado la crisis económica a la exploración espacial? En general los presupuestos no han disminuido, más bien han aumentado un poco, ya que la mayoría de los gobiernos europeos entendieron que esta inversión debía mantenerse para no perder competitividad y no retrasar la salida de la crisis. En lo que más se ha notado es en un aumento muy fuerte de la exigencia de los estados sobre la ESA para que seamos eficientes en el uso de recursos. Y nos ha venido bien en bastantes áreas. - 18 -


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